'Goede digitale infrastructuur voorkomt dure aanpassingen'

Digitale connectiviteit is essentieel voor de manier waarop we leven en werken. Door ervoor te zorgen dat gebouwen beter verbonden en slimmer zijn, worden huizen en kantoren innovatiever, dynamischer en samenwerkingsgerichter. Het monitoren van dit aspect van het bouwen van infrastructuur in de huidige vastgoedmarkt, vraagt om een weloverwogen aanpak. Will Buttery, Head of Growth Markets bij WiredScore, legt uit hoe het beoordelen en certificeren van digitale connectiviteit verhuurders, ontwikkelaars en vastgoedinvesteerders helpt hun gebouwen toekomstbestendig te maken.
Will Buttery, Head of Growth Markets bij WiredScore

Hoe belangrijk is digitale connectiviteit voor de gebouwen van vandaag?

‘Connectiviteit is fundamenteel voor moderne bedrijven en woningen. Kun je een bedrijf noemen dat niet verbonden hoeft te zijn? Dit geldt zowel voor de operationele basis op kantoor, maar ook voor een naadloze interactie met mensen, of ze nu thuis zijn of op locatie waar ook ter wereld.’

Waarom is het belangrijk om de niveaus van connectiviteit in gebouwen te beoordelen?

‘Bewoners die op zoek zijn naar nieuwe ruimte moeten de kwaliteit van de connectiviteit of slimme gebouwtechnologie in een pand kunnen begrijpen. Beleggers willen weten dat toekomstige gebouwen toekomstbestendig worden gemaakt door de juiste infrastructuur en slimme gebouwtechnologie. Het certificeren van gebouwen biedt een grondige audit en wereldwijde standaard voor connectiviteit. Bij WiredScore bepalen we de wereldwijde normen voor technologie in onroerend goed door gebouwen te beoordelen en te certificeren volgens een betrouwbare en vertrouwde reeks normen.’

Digitale infrastructuur: uitdaging of kans?

Wat liggen de roots van WiredScore?

‘WiredScore begon ongeveer negen jaar geleden in New York City. Het bedrijf is ontstaan uit het idee om een tool te maken die aantoont hoe goed verbonden gebouwen zijn en om dit te beschrijven in een taal die gebruikers echt kunnen begrijpen.’

Wat zijn de belangrijkste factoren waarmee verhuurders rekening moeten houden bij het optimaliseren van hun ruimtes voor huurders?

Idealiter zou de digitale infrastructuur vanaf de eerste dag goed moeten zijn. Dat voorkomt dure aanpassingen later.

‘Idealiter zou de digitale infrastructuur vanaf de eerste dag goed moeten zijn. Dat voorkomt dure aanpassingen later. Het betekent ook dat verhuurders best-practices implementeren en veerkracht, beveiliging en een hoge kwaliteit van connectiviteit bieden, zodat mensen efficiënter kunnen werken. In de huidige post-corona kantooromgeving die wordt gekenmerkt door het hybride werken, is het belangrijker dan ooit dat je mensen verleidt om ook weer op kantoor te gaan werken, fulltime of een paar dagen per week. Bijvoorbeeld door ervoor te zorgen dat ze in meerdere omgevingen kunnen werken – aan een bureau, in een vergaderruimte of op een bank met een collega.’

Is technologie een uitdaging in de vastgoedsector?

‘Ja, maar net als in andere sectoren biedt technologie ook vooral kansen. De vastgoedsector heeft de naam dat het nieuwe ontwikkelingen traag adopteert. Een van de grootste problemen met vastgoedtechnologie is dat de ontwikkelingen in technologie veel sneller gaan dan in het vastgoed. Het gebruik van een wereldwijde standaard als WiredScore betekent dat je de connectiviteit en technologie in gebouwen kunt herkennen, begrijpen en demystificeren en er zeker van kunt zijn dat ze klaar zijn voor de toekomst.”

Waarom zouden verhuurders certificering voor digitale connectiviteit en slimme gebouwen moeten overwegen?

‘Door ze te laten certificeren, kunnen verhuurders de digitale connectiviteit van hun gebouwen beoordelen, verbeteren en promoten. Die promotie is zeer belangrijk voor kantoren die helemaal of deels leegstaan. Certificering biedt verhuurders de kans om zowel gebruikers als investeerders te laten zien dat het kantoor zowel nu als in de toekomst aan specifieke slimme criteria voldoet.’

'Goede digitale infrastructuur voorkomt dure aanpassingen'

Fundamenteel en cruciaal

WiredScore is ‘technologie agnostisch’. Wat betekent dat?
‘Het is belangrijk voor ons om neutraal te blijven ten opzichte van individuele specifieke technologieën. We kijken echter wel of technologie in gebouwen louter wordt gebruikt omwille van de technologie zelf, of om er echt voor te zorgen dat het gebouw en de gebruikers beter functioneren en betere resultaten boeken. Als je technologie alleen maar gebruikt omwille van de technologie zelf krijg je vaak meerdere systemen die niet met elkaar praten, met uiteindelijk een inefficiënt gebruik van kapitaal als resultaat. Met een gestructureerd technologisch raamwerk, zorg je er echter voor dat de resultaten daarvan uitzonderlijk zijn en kunnen worden aangepast aan de behoeften van de gebruikers van nu en in de toekomst.’

WiredScore heeft twee verschillende certificeringsproducten: WiredScore en SmartScore. Kunt u het verschil tussen de twee uitleggen?

‘We hebben twee certificeringen voor twee zeer verschillende toepassingsmogelijkheden. Digitale connectiviteit is fundamenteel en cruciaal voor elk bedrijf. Dat is de WiredScore-certificering: die zorgt ervoor dat de digitale infrastructuur binnen een pand zo hoogwaardig mogelijk is. Dat omvat alles, van verschillende toegangspunten, veerkracht, bescherming tegen overstromingen, voldoende capaciteit voor toekomstige internetbackbones en de beveiliging binnen die infrastructuur. WiredScore-certificering maakt de beoordeling en benchmarking van een eenvoudig maar kwalitatief hoogstaand niveau van connectiviteit mogelijk. Dit is een granulaire aanpak: je kunt snel inschatten of een gebouw bijvoorbeeld één, twee of drie internetproviders heeft. Dat zijn makkelijk meetbare criteria.’

En SmartScore?

‘SmartScore is ons beoordelingssysteem voor het beoordelen en benchmarken van slimme gebouwtechnologie die uitzonderlijke gebruikersresultaten oplevert. Een van de grootste problemen die onze klanten hadden met slimme gebouwen, was dat er geen wereldwijde standaard was voor wat een slim gebouw zou moeten zijn. Als je aan tien verschillende mensen vraagt wat een slim gebouw is, krijg je tien verschillende antwoorden. Met SmartScore is er nu wél een wereldwijde certificering voor slimme gebouwen.’

Wat beoordeelt SmartScore?

‘We kijken naar de technologische fundamenten in het gebouw die specifieke gebruikersresultaten genereren. We splitsen die op in zes hoofdgebieden: productiviteit, gezondheid en welzijn, communities en diensten, duurzaamheid, onderhoudsactiviteiten en beveiliging.’

Hoe werkt het SmartScore-proces?

‘Verschillende investeerders en ontwikkelaars willen verschillende soorten slimme gebouwen creëren en daar houden we rekening mee in het SmartScore-systeem. We hebben geen vaste weg of één enkele directe route naar een slim gebouw. De ene ontwikkelaar wil zich misschien meer richten op duurzaamheid of gezondheid en welzijn, terwijl de ander zich juist wil focussen op de efficiëntie en het onderhoud van de gebouwen. SmartScore is flexibel, omdat we vastgoedeigenaren en ontwikkelaars willen helpen het slimme gebouw te optimaliseren volgens hun eigen specifieke eisen.’

'Goede digitale infrastructuur voorkomt dure aanpassingen'

Ruimte voor verbetering

Hoe lang bent u al actief op de Nederlandse markt?

‘Ongeveer tweeëneenhalf jaar. We zijn oorspronkelijk gestart in een samenwerking met ING Finance. WiredScore werkt momenteel samen met enkele toonaangevende investeerders en ontwikkelaars zoals NSI, CBRE Investment Management, NEOO, G&S, Flow Real Estate, APF en vele anderen. We hebben in Nederland al meer dan 750.000 m2 aan kantoorgebouwen gecertificeerd, voornamelijk in de regio’s Amsterdam, Rotterdam en Den Haag. Delftse Poort in Rotterdam is sinds kort het eerste WiredScore-gebouw in Nederland met een Platinum-rating.’

Heeft de Nederlandse vastgoedmarkt specifieke kenmerken?

‘Vanuit connectiviteitsoogpunt is er ruimte voor verbetering. Op dat gebied blijft de Nederlandse vastgoedmarkt achter bij de rest van Europa. In ons laatste onderzoeksrapport ‘Live, Work, Connect’ eindigde Nederland op de twaalfde en een-na-laatste plaats. Binnen de Europese markt is Nederland daarentegen een van de marktleiders op het gebied van slimme gebouwen en toonaangevende technologieën. Met vooruitstrevende ontwikkelaars als EDGE Technologies en RED Company en als thuisbasis van een van de eerste slimme gebouwen ter wereld, is Nederland een duidelijke koploper die we natuurlijk omarmen. De laatste tijd zien we een significante toename van de vraag naar WiredScore en SmartScore van verschillende institutionele verhuurders en ontwikkelaars in Nederland.’

Wie loopt voorop in Europa?

‘Ons rapport ‘‘Live, Work, Connect’’ toonde aan dat de top drie van Europese landen bestaat uit Spanje, Ierland en Frankrijk, vooral dankzij de beste connectiviteitsniveaus voor werken op afstand. Uit het rapport bleek dat Nederland zich onderscheidt als een markt waar mensen het gevoel hebben dat ze nu productiever zijn als ze thuiswerken dan vóór de coronapandemie. Dit toont aan dat er een kans is voor kantoren om écht verbeteringen door te voeren en mensen terug naar kantoor te trekken. Dit creëert de mogelijkheid om de cultuur, samenwerking en communicatie te maximaliseren, wat inderdaad online kan beginnen maar pas echt tot bloei kan komen door live interactie op kantoor.’

Duurzaam én slim

Wat zijn de technische verwachtingen van huurders in de toekomst?

‘De belangrijkste punten op de agenda van de gebruikers zijn Environmental, Social en Governance (ESG), ervoor zorgen dat de CO2-voetafdruk van het gebouw zo laag mogelijk is en cybersecurity. Een gebouw kan alleen duurzaam zijn als het ook slim is. Het moet alle vereiste meetwaarden meten en erover rapporteren. En hoe meer technologie je in een gebouw stopt, hoe groter het beveiligingsrisico. Door de bestaande processen en procedures te herzien, moeten verhuurders er daarom voor zorgen dat naast alle technische infrastructuur ook de cyberbeveiliging is gewaarborgd. WiredScore houdt rekening met beide elementen, samen met vele andere.’

Hoe helpt WiredScore de gebouwen van morgen?

‘Uiteindelijk helpen we vastgoedeigenaren, ontwikkelaars en beleggers aan gebouwen die klaar zijn voor de toekomst. Door vandaag best-in-class ontwerpen te implementeren, creëer je kantooromgevingen die resulteren in uitzonderlijke gebruikersresultaten en soepel kunnen worden aangepast aan de behoeften van gebruikers in de toekomst. Die kantooromgevingen trekken de beste en meest veeleisende huurders aan, die op hun beurt op zoek zijn naar de beste medewerkers. Die zijn zich steeds meer bewust van hun werkomgeving en het gebouw waarin ze zich bevinden en verwachten daar ook meer van. Als je er als verhuurder voor zorgt dat gezondheid, welzijn, duurzaamheid en veiligheid in je gebouw optimaal zijn geregeld, helpt dat bedrijven om het beste talent aan te trekken en aan zich te binden.’

Dit artikel is gesponsord door Wiredscore.