Vastgoedbelegger vraagt faillissement AS Watson aan om huurweigering

Vastgoedbelegger Tres Invest vraagt vandaag bij de rechtbank Midden Nederland faillissement aan voor AS Watson, het Chinese moederbedrijf van onder meer de winkels van Kruidvat en parfumerieketen ICI Paris XL. Reden is de schriftelijke aankondiging van AS Watson dat het per 1 april geen huur meer betaalt voor de parfumeriewinkels wanwege de coronacrisis.
Delen:

AS Watson kondigde eerder deze week per brief aan geen huur meer te gaan betalen voor de 155 vestigingen van de ICI Paris XL in Nederland. De winkels hebben volgens de retailer geen andere keuze om hun deuren te sluiten om op die manier te voldoen aan de vereiste social distancing als gevolg van de lockdown maatregelen. Door deze overmacht heeft AS Watson besloten om zich niet aan de huurovereenkomst en het betalen van de huurpenningen te houden.

Steunvordering

Pieter van Loon van Tres Invest, een vastgoedbelegger met veel winkelpandbezit in Dordrecht en Zwijndrecht voelt zich geschoffeerd door de opstelling van AS Watson en dat geldt volgens hem ook voor andere verhuurders van ICI Paris XL-filialen. ‘Als je faillissement aanvraagt heb je altijd een steunvordering nodig. Dat is in dit geval geen probleem door de werkwijze van AS Watson. Ze hebben namelijk ook aan 154 andere verhuurders laten weten dat ze niet aan hun verplichtingen gaan voldoen.’

Publicitaire schade

Van Loon is vastbesloten om de faillissementsaanvraag door te zetten. ‘AS Watson heeft tot 14 april de tijd om haar knopen te tellen. Voor faillissementsaanvragen is de rechtbank namelijk wel open. Als ze besluiten mij toch te gaan betalen, zullen ze dat naar de andere verhuurders ook moeten. Als ze op hun standpunt blijven staan, hebben ze ook een probleem, omdat ik met gemak 10 of 20 andere verhuurders mee krijg voor een steunvordering. Misschien zal de rechter oordelen dat er inderdaad sprake is van overmacht bij AS Watson, maar het levert hen ook veel publicitaire schade op. Over zes jaar staat dit nog bovenaan in Google.’

Ik ben nu in gevecht met een Chinese reus die in 2018 nog 19 miljard euro omzette.

Eenzijdig opzeggen

Hij wil benadrukken dat hij geen inhalige verhuurder is die in ook in deze periode koste wat kost alle huur op tijd wil hebben. ‘Maar je kunt niet als huurder eenzijdig je huurovereenkomst opzeggen en de verhuurder laten zitten met de verplichtingen die voor hem wel doorgaan. Gelukkig staan de meeste ondernemers er ook zo in, want ik heb nu al 67 procent van de totale winkelhuur voor april binnen. Het zijn juist de grootwinkelbedrijven die nu eenzijdig zeggen dat ze zich niet meer aan hun huurcontract gaan houden. Het is heel bijzonder als je dat nu als relatief kleine belegger aan je fiets hebt hangen. Ik ben nu in gevecht met een Chinese reus die in 2018 nog 19 miljard euro omzette.’

Om de tafel

Er valt volgens Van Loon wat hem betreft altijd te praten, ook met de grote winkelketens. ‘Er moet altijd een oplossing te vinden zijn, door een keer met een kop koffie om de tafel te gaan zitten.’  Zo wordt er met huurders die in de problemen dreigen te komen, gepraat over het liquide maken van de bij het huurcontract gestelde bankgarantie, zodat de ondernemer iets meer lucht krijgt. ‘In alle redelijkheid kun je dan afspreken dat die garantie vier, vijf maanden na de crisis weer opnieuw gesteld wordt.’ Ook het afkopen en openbreken van huurcontracten is wat Van Loon betreft bespreekbaar. ‘Dat geldt ook voor uitstel van huurbetaling voor een maand. Maar niet bij voorbaat al voor drie maanden, want dan komen wij uiteindelijk ook in de problemen.’

>> Lees ook het dossier: Van dag tot dag: de impact van corona op retail