nieuws

butch kerzner gedood bij helikopterongeluk

Geen categorie

Howard ‘Butch’ Kerzner (42), de directievoorzitter van de internationaal vermaarde leisure- en casino-onderneming Kerzner International Ltd en de belangrijkste erfgenaam van de Kerzner-miljarden, is afgelopen woensdag om het leven gekomen bij een helikopterongeluk in de Dominicaanse Republiek.

Kerzner was bezig met een inspectievlucht van een nieuwe ontwikkeling in het populaire toeristische resort Sosua in het noorden van het land, toen zijn helikopter in slecht weer neerstortte. Met Kerzner kwamen ook de drie andere inzittenden van de helikopter om het leven. Kerzner International Ltd is een wereldwijd opererende leisure-onderneming en heeft zijn hoofdkwartier op Paradise Island, Bahamas. Daar is het concern onder meer eigenaar van het vermaarde Atlantis-resort (ruim 2000 kamers). Op de Bahamas is Kerzner International Ltd de tweede werkgever na de regering. Kerzner heeft verder onder meer resorts en casino’s in Mexico, op Mauritius, in Dubai en op de Maladiven.De in Zuid-Afrika geboren en getogen Kerzner was CEO van Kerzner International Ltd, dat is opgericht door zijn bekende vader Sol Kerzner, die nog altijd de bestuursvoorzitter is van de miljarden-onderneming. Sol Kerzner maakte zijn fortuin in de jaren zeventig en tachtig in Zuid-Afrika en was onder meer verantwoordelijk voor het succes van de Sun Hotels en vooral van het wereldberoemde resort Sun City vlakbij Johannesburg. Kerzner profiteerde optimaal van de lacunes in de apartheidswetgeving, door in de zogenoemde ‘onafhankelijke thuislanden’ binnen de Zuid-Afrikaanse republiek luxe resorts met casino’s te vestigen. Sun City in het thuisland Bophutatswana werd ook aangewend om de internationale culturele en sportboycot van het apartheidsbewind te doorbreken. Bekend is nog altijd zijn jaarlijkse One Million Dollar golftoernooi (een exclusief invitatietoernooi waar de hele wereldtop zich graag liet zien). Ook nagenoeg alle topartiesten in de wereld bezweken maar al te graag voor de dollars en rands van Kerzner om in de apartheidsjaren in Sun City op te treden. Dat leidde door tegenstanders van het apartheidsbewind tot het aansprekende album Sun City van Artists United Against Apartheid. Sun City werd door het apartheidsbewind dan ook min of meer getolereerd ondanks het gegeven dat het ook wel Sin City werd genoemd. Kernzer is overigens tientallen keren in verband gebracht met fraude, omkoping en corruptie, maar is daar nooit voor veroordeeld.Recentelijk trok Kerzner International nog de aandacht met het voorstel om een gigantisch casino te openen op de locatie van de Millennium Dome in Londen, en met plannen voor een tweede resort Atlantis op het kunstmatige luxe eiland The Palm in Dubai. Kerzner ontwikkelde ook het Mohegan Sun-casino in Uncasville, Connecticut via een spraakmakende joint venture met de Mohegan Tribe (Trading Cove Associates) in 2002.Sol Kerzner en zijn nu overleden zoon Butch waren juist bezig om zich los te maken van de andere, huidige aandeelhouders via een management buy out ter waarde van 3,2 miljard dollar. Ze werden daarbij gesteund door private vastgoedinvesteerders als Istithmar PJSC, Whitehall Street en Goldman Sachs. Zes jaar geleden mislukte een soortgelijk initiatief, maar de kansen dat het dit keer slaagt, zijn aanzienlijk. Of de dood van Butch Kerzner gevolgen heeft voor deze management buy out, is onbekend.

Reageer op dit artikel