nieuws

donner blijft tegen amerikaans casino maastricht

regios

Maastricht wordt geen ‘Las Vegas aan de Maas’.

Dat heeft minister Donner van Justitie gisteren gezegd in de Tweede Kamer. Hij doelt op de plannen van het Amerikaanse entertainmentconcern Harrah’s in de stad een gokcomplex in Maastricht te bouwen. Ook de Tweede Kamer, op regeringspartij VVD na, sprak zich gistermiddag uit tegen de komst van Harrah’s. De gemeente Maastricht, die Harrah’s graag ziet komen, vangt daarmee bot bij de landelijke overheid. Het casino plus andere faciliteiten zou de Maasstad naar schatting 5000 banen opleveren.Donner bleef erbij dat casino’s in Nederland alleen mogen worden geëxploiteerd door de staat en private bedrijven dus geen gokvergunning kunnen krijgen. Een ‘gokparadijs’ is volgens de Kamer en minister bovendien strijdig met het Nederlandse gokbeleid om gokverslaving te voorkomen. Volgens hem botst het Nederlandse beleid niet met Europese regelgeving. In de media circuleerden berichten dat de Europese Commissie een procedure tegen Nederland wil starten, omdat Nederland de toegang van private buitenlandse bedrijven tot de ‘gokmarkt’ ontzegt. Dat zou strijdig zijn met Europese wetgeving. Volgens Donner is daarvan geen sprake, omdat deze markt in Nederland simpelweg niet privaat wordt geëxploiteerd. De enige rol die Harrah’s volgens Donner kan spelen in de ontwikkeling van het gebied is bij de bouw van hotels en theaters. Holland Casino liet gisteren in het Financieele Dagblad weten daarvoor open te staan. Het staatsbedrijf is tegen voorwaarden bereid zijn huidige casino in Valkenburg te verplaatsen naar Maastricht. Holland Casino zou dan het gokcomplex exploiteren, Harrah’s het hotel, de winkels en het theater.

Reageer op dit artikel